ﺭﺍﺩﻳﻮ ﺇﺯﺩﺍﻍ 
Sparkle in Grey: ﺭﺍﺩﻳﻮ ﺇﺯﺩﺍﻍ


Featured on Tapper CD#40, The Wire

For the past ten years Sparkle in Grey have been conducting electronic and rock music experiments at their homebase in Milan, Italy.

Their latest music is constructed from samples, melodies, rhythms and voices sourced from places such as Dakar, Kiev, Tripoli, Denpasar, Tashkent and Beijing (with Yan Jun featuring as guest vocalist).

Mixed by Giuseppe Ielasi, their new album إزداغ راديو is named after a Moroccan skier who made a disastrous yet heroic appearance at the Winter Olympics of 1992.

It follows a split album Sparkle in Grey shared with the US industrial unit Controlled Bleeding.


Creaig Dunton,

Following their recent split release with legends Controlled Bleeding, this newest work from Sparkle in Grey retains the band’s improvisational flexibility, but lightens the mood somewhat.  Brahim Izdag takes a lot of directions, from complex post-rock excursions to traditional folk sounds and much in between, but somehow the band still manages to make it sound like a cohesive and unified, if somewhat sprawling record.

The three songs that lead off Brahim Izdag do an exceptional job of encapsulating the feel of the record as a whole.  "Samba Lombarda" is at first late night field recordings, complete with crickets, barking dogs, and what may even be gunfire courtesy of Matteo Uggeri's electronics, but soon transitions into rattling cymbals and distorted guitar from Simone Riva and Alberto Carozzi (respectively).  The guitar and bass (by Cristiano Lupo) combination takes on an anxious, but funky sound reminiscent of the late 70s post punk scene. However on the following "Iurop is a Madness (Attempts)", the band shifts into spoken word from Zacaharia Diatta and a weird, unique reggae sound.

Then, "Iurop is a Madness (Refuse)" is all sputtering percussion samples and Eastern European pop viola by Franz Krostopovic, making for an odd balance of the peculiar and the familiar.  Sparkle mix these elements throughout the album, such as melding dubby bass, Middle Eastern percussion, and noisy guitar on "Gobbastan Pt 2 (Unwelcome)", which again makes sense even with all these contrasting elements being used.  "Grey Riot" reprises the European strings, but placed with cheap Casio synth beats, and eventually transitioning into what sounds like a thrashed up traditional folk song at the end (and still barely resembles the Clash song it is constructed from, partially because it is sung in Chinese).

While these border-crossing excursions are all excellent, the more experimental and abstract songs were the ones that stuck with me most. "Gobbastan (Pt 1) (Arrival)" utilizes processed found sounds, synthetic percussion, and noisy guitar coming together as some sort of prog rock outburst, but never fully settling down into a specific groove. The longer "Song for Clair Patterson" ends up a mish-mash of horns and metallic tinged percussion along side field recordings. Somehow even with this unconventional arrangement the overall composition is very cohesive, and subtly jazzy and funky without being trite.  "Brahim Izdag (Pt 2) (Fall and Rise)" also features the band creating some open, relaxed sounds but via a more traditional arrangement of synths and guitars. The instrumentation may be traditional, but the sound overall is entirely unique.

One of the biggest strengths of Brahim Izdag is how well Sparkle in Grey manage to jump from style to style, from deconstructed musique concrete compositions into traditional European folk music, but still make the pieces make sense when placed alongside each other. It is a quirky and fun record that may not take itself too seriously, but the band themselves are consummate professionals as far as their performance and production is concerned.


Raffaella Berry, Week End Prog

In these troubled times, in which intolerance seems to erupt all around us, Sparkle In Grey’s latest album, Brahim Izdag, is a celebration of multiculturalism. The Milan-based collective blend rock and electronics with ethnic sounds and political messages in a heady mix. It would make an ideal soundtrack for a documentary-film about the early years of the 21st century.


Andrea Canei, Internazionale

internazionale sparkle in grey

Marc Pino, Disaster Amnesiac

So apparently this disc is the last release from Old Bicycle Records, and Disaster Amnesiac has been mulling on just how to review it for several months now. There's been a digital copy floating around in my iTunes mix for some time, and over the weekend a hard copy, beautiful in its Sharpie Primitive artwork, landed in my snail mail box, direct from Italy. The internal debate started after repeated listens, during which the question would arise: "how can I do justice to such cool, complex music without sounding like a boring professor or a jaded music writer". Western problems, right? After a few days, and a few more spins, though, Disaster Amnesiac just has to take a shot.

Brahim Izdag revolves around three lengthy pieces, Iurop Is A Madness, Gobbastan, and the title piece. The first paces itself at a Dub stride, with really cool recitation of a Linton Kwesi Johnson piece. The language sounds to me as if it's Arabic, but I could be wrong. Really strong drumming from Simon Riva on this one; his lock with bassist Cristiano Lupo allows for some really cool violin and guitar from Franz Krostopovic and Alberto Carozzi, respectively. Second on the list, Gobbastan, runs from electronic atmospherics to further Dub feel, with sweet percussion on what sound like djembe and shakers. Both of these pieces are played in modes that give the listener a somewhat somber, reflective feel. As Disaster Amnesiac has listened, I've wondered if they're at all reflections of Europe as it appears to an outsider these days: struggling with turmoil of changing demographics and shifting mores, along with the seemingly endless financial crises. If so, this music most definitely would provide mental comfort to those that may be suffering. Last of the multiple-part pieces on Izdag, its eponymous piece fuses Eastern modes with more whip tight drumming and cutting solo guitar tones before going into further atmospheric zones, driven more by violin and nice electronic coloring from Matteo Uggeri.

Bracketing the longer songs, we find disc opener Samba Lombarda, with its snappy grooves and hopeful, happy feel (brace yourselves, people). It is followed by an astute update of the Clash's White Riot, changed by Sparkle In Grey to Grey Riot and given an Irish jig feel, and then the haunting Tripoli, with its somber horns and violin lines being accosted by machine gun fire. Post Classical/Post Free Jazz Chamber interactions are featured on Song For Clair Patterson, and finally, Minka Minka, dances proudly with its Old Mediterranean/Slavic cadence. Sly and the Family Stone's There's A Riot Goin' On is listed, but it seems to only last for four seconds of absolute silence. Make of that what you will!

Along with the physical copy of Brahim Izdag, Old Bicycle Records sent a handful of tape releases. Disaster Amnesiac hopes to carve out time to listen to and review these as well. I suspect that Brahim Izdag will be joining me on my commutes in the interim. Sparkle In Grey are producing some really compelling music. Go west, guys, and please hit California when you do.


Philippe Blache, Progarchives

A few years after the excellent and tremendously innovative "Thursday Evening" and "mexico" the Italian post-rockin chamber collective is back with a new release, once more published in cooperation between different independent labels, including Old Bicycle and Grey Sparkle (Matteo Uggeri's own label), based in Italy. The eclectic, energetic and poetically charged apsects of the music is still here and vibrant. However the musical syncretism seems to be brought up a step further with a load of unexpected musical styles and influences, even with some funkadelic and groovy touches. The general mood is dreamilke, with hints of humor-esque extravagence, blissful atmospheres enriched by heavy guitar tricks, plaintive violin lines and various electronic manipulations. Definitely a modern ambodiement of crossover prog, a bridge between the krautrockin' universe of Can, Neu!, La Düsseldorf, openely post-rockin orchestrations and ambient folk expression (especially in the middle section of the album). "Brahim Izdag" is a challenging and dynamic album that will seduce fans of contemporary adventurous music of any kind.


Days of Purple

Taking its name from that of the Moroccan skier who, in the Winter Olympics in Albertville in 1992, fell several times during the race and decided in the end not even cross the line finish line., this album from Sparkle In Grey is a beautiful piece of work taking in experimental electronics, dub, afro and a plethora of ethnic instrumentation and vocals... sublime!


Lino Brunetti, Buscadero

Brahim Izdag è il titolo del nuovo album degli Sparkle In Grey e prende il suo nome da quello dello sciatore marocchino che, nelle olimpiadi invernali di Albertville nel 1992, durante la sua gara cadde più volte, decidendo alla fine di non attraversare neppure la linea del traguardo. La sua figura viene presa a simbolo di coloro che non riescono a trovare il proprio posto nel campo in cui investono tutto se stessi e, allargando ulteriormente il campo, a tutti coloro che mostrano perseveranza, coraggio, resistenza. In un disco ancor più privo di steccati musicali del solito, gli Sparkle in Grey mettono in musica l’ennesimo attestato di coerenza politica, un messaggio ancor più forte e chiaro in quest’epoca di disperate migrazioni e riaccendersi di tensioni razziste e voglia di confini chiusi. In queste tracce, invece, i suoni del mondo vengono accolti senza fatica e inglobati tra le maglie post e sperimentali della formazione. In Samba Lombarda assistiamo al contrasto tra le percussioni e il lirisismo del violino, in un pezzo in cui la samba è giusto uno spettro tra le scansioni post-rock. Iurop Is A Madness è una cover di Linton Kwesi Johnson, con la voce del senegalese Zacharia Diatta intenta in un talking su una base inafferabilmente dub, percorsa da stilizzazioni psichedeliche. Non l’unica cover, visto che Gobbastan è un tradizionale uzbeko (bellissimo, con la musica ad assecondare i sottotitoli delle sue tre parti – arrival, unwelcome, cohabitation – all’inizio cupa ed elettrica, più aperta nel finale); Grey Riot è una trasfigurata e multietnica versione della White Riot dei Clash; Minka Minka è una canzone tradizionale ukraina (che ovviamente ci trasporta tra sonorità est-europee); mentre la There’s A Riot Goin’ On di Sly & The Family Stone è indicata nel booklet, ma è pudicamente assente dalla scaletta del disco. Stupendi comunque anche i pezzi autografi, da una Tripoli dal super malinconico mood; passando per una cinematica ed impressionista Song For Clair Patterson (lo scienziato che si batté per l’eliminazione del piombo tetraetile dai carburanti); per le affascinanti tre parti della title-track, poste a chiusura d’album. Ancora una volta grandissimi gli Sparkle in Grey che, in contemporanea all’uscita di questo disco, annunciano l’uscita del prossimo – che vedrà cambiamenti musicali e sarà intitolato Milano – e purtroppo, pare, anche la chiusura della Old Bicycle Records. I nostri migliori auguri al patron Vasco Viviani per quello che vorrà fare prossimamente.


Gianluca Polverari, Rockerilla

Hamelin Prog

Brahim Izdag (ma sarebbe più giusto riportare il titolo in arabo راديو إزداغ) è l’ultimo lavoro del progetto Sparkle in Grey, un album registrato nelle stesse sessioni dei precedenti “Thursday Evening” e “Idiot Savant” (quest’ultimo lavoro pubblicato in coabitazione con i Controlled Bleeding) e che, a detta della band, va letto come terzo capitolo di una trittico.

Matteo Uggeri (laptop, samples, tromba), Cristiano Lupo (basso, sax), Alberto Carozzi (chitarre, ukulele, bicycle, melodica) e Franz Krostopovic (violino, viola) dedicano l’album a Brahim Izdag, sciatore marocchino che partecipò alle Olimpiadi invernali di Albertville nel 1992. Oggetto di scherno all’epoca (la sua gara fu piuttosto “pittoresca”), lo sciatore è rivalutato dagli Sparkle in Grey come esempio di perseveranza, coraggio e forza di volontà (anche se, in realtà, lo sciatore, una volta giunto nei pressi del traguardo decise, dopo un’ulteriore caduta, di non tagliarlo).

Brahim Izdag è un album eccentricamente e coscientemente cosmopolita in cui titoli e musica permettono di realizzare un viaggio multiculturale che si snoda tra il Sud America e l’Europa, l’Africa e l’Asia, un itinerario reso tale anche dalla nutrita schiera di collaboratori: Simone Riva (batteria), Zacharia Diatta (voce), Enrico Coniglio (field recordings), Andrea Serrapiglio (musical saw), Danilo Donninelli (putipù, cat skin tambourine, castagnole), Tiziana F. Vaccaro (voce), Yan Jun (voce), Osvaldo Arioldi Schwartz (biciarpa, tubicordo).

Ma cosa suonano gli Sparkle in Grey? Si potrebbe dire semplicemente “musica non etichettabile” (in senso buono). Il gruppo è abile nel non concedere punti di riferimento e così, attraverso trame post-rock ricche di elettronica e sperimentazione, affiorano per poi scomparire tra i “flutti” trame dub e tarantelle, canti tradizionali e i Clash, tutto legato da un filo conduttore politico-sociale molto attuale.

Non si può, infine, non menzionare il particolare e coloratissimo lavoro grafico realizzato da Bernardo Carvalho che nella sua “dimensione esterna” ricorda soprattutto le numerose cadute dello sciatore.

L’album si apre con Samba Lombarda e già il titolo conferma l’elemento multiculturale (in questo caso anche piuttosto ironico, visto l’accostamento) di cui si parlava in precedenza. Sono le percussioni brasileire di Simone Riva a fungere da substrato su cui agiscono in piena libertà basso, chitarra (entrambi assumono maggior linearità col trascorrere dei secondi) e gli effetti sonori (caratteristico il fischietto da stadio). Sul finire si associa al gruppetto anche il violino di Krostopovic dal tocco fresco alla Giusto Pio.

Iurop is a madness pt. I (attempts). Dopo un primo segmento minimal-elettronico, con il canto-recitato di Zacharia Diatta protagonista indiscusso, il brano prende una fisionomia dub caratterizzata da un interessante accostamento con il violino, mentre la chitarra di Carozzi tiene ben saldi i piedi nell’atmosfera reggae. Nella seconda parte, Iurop is a madness pt. II (refuse), il clima si fa più vivo e spigoloso mentre la viola di Krostopovic accentua la sua carica malinconica. Il brano è la lettura personale di “Inglan is a bitch” di Linton Kwesi Johnson.

Le onde sulla battigia che aprono Gobbastan pt. I (arrival), brano tripartito ispirato a “Sog’inch” (canto tradizionale uzbeko), danno il via ad un suggestivo viaggio nei territori più reconditi dell’Asia centrale, un percorso mediorientale che viene “esposto” in primo piano soprattutto nel primo minuto del triplice episodio per scomparire poi a tratti tra le pieghe del prosieguo. Infatti, già in (arrival) appaiono ben presto delle distorsioni nervose alla Manuel Agnelli che mutano pesantemente il quadro. Con Gobbastan pt. II (unwelcome) subentra un forte senso di inquietudine che pervade l’intero sottocapitolo. Le percussioni secche, la chitarra ruvida e “trascinata” e il canto urlato alla Lindo Ferretti concorrono nel rendere percepibile questo stato d’animo. Anche il violino, forse l’elemento più “lineare” dell’episodio, si attiene al sentiero tracciato dai colleghi. Tutto diventa più disteso con la cullante ed evocativa Gobbastan pt. III (cohabitation).

“White Riot” dei The Clash diventa Grey Riot con gli Sparkle in Grey. Nella fresca e vivace ballata che occupa buona parte del brano s’incontrano le tarantelle del Sud Italia con elementi che rimandano alle verdi terre d’Irlanda, un turbine coinvolgente e avvolgente che richiama, ad esempio, anche un brano quale “Volta la carta” di De Andrè+PFM. Solo sul finire emerge l’“anima Clash”, l’elemento moderno e “dissacratore” che va ad incrinare volutamente il quadro.

Suoni di guerra introducono la toccante Tripoli. La sua andatura sommessa e l’ukulele “pizzicato” di Carozzi sono due tasselli che si incastrano alla perfezione con i lancinanti suoni di violino e tromba “vissuti” dal duo Krostopovic-Uggeri. Episodio poetico e drammatico allo stesso tempo.

Song for Clair Patterson. Un tuffo in pieno clima Aktuala con la world music che si fonde con la sperimentazione, tutto arricchito da dissonanze e un pizzico di follia sonora che in alcuni momenti ricorda i The Residents. Il brano è dedicato a Clair Patterson, geochimico statunitense che nel 1953 determinò con esattezza l’età della Terra (4,55 miliardi di anni) e che nella sua vita combatté una delle grandi battaglie ambientali dello scorso secolo, quella contro l’inquinamento dovuto all’aggiunta di piombo tetraetile ai carburanti, andando incontro a non pochi problemi con i “poteri forti”.

Minka Minka si rifà, invece, ad un canto tradizionale ucraino, ovviamente riletto in chiave Sparkle in Grey. Ed ecco che accanto al violino di Krostopovic, al basso di Lupo e alla melodica di Carozzi, che cercano di costruire un filo “tradizionale”, troviamo gli “scherzi” elettronici di Uggeri. In alcuni punti, quando entra in campo il rinforzo della tromba, siamo poi catapultati nelle atmosfere degli Alamaailman Vasarat.

La title-track, anch’essa suddivisa in tre parti, chiude l’album (in realtà, tecnicamente, c’è un ulteriore brano in chiusura della cui “evanescenza” si parlerà in coda). Il brano, come detto in apertura, è dedicato all’omonimo sciatore marocchino che partecipò alle Olimpiadi invernali di Albertville nel 1992 e ne ricostruisce musicalmente la gara. Brahim Izdag pt. I (rise and fall) si apre con un’atmosfera islamica alquanto vivace (la forza di volontà dell’uomo) che ben presto va ad amalgamarsi, cedendo poi il passo, a suoni occidentali più sommessi che ne descrivono l’impatto con la dura realtà della pista. Brahim Izdag pt. II (fall and rise) accentua il secondo stato della prima parte affidandosi soprattutto alle percussioni e al tenero violino. A metà percorso riemerge la forza interiore di Brahim e il brano riacquista vigore. Con Brahim Izdag pt. III (arrival) riusciamo addirittura ad ascoltare il battito del cuore di Brahim che cerca a tutti i costi di giungere al traguardo, una sofferenza estrema che emerge anche dalle corde di Krostopovic.

In coda, come detto prima, c’è There’s a riot goin’on, una manciata di secondi silenziosi che la band presenta come cover dell’omonimo brano degli Sly & The Family Stone. Un ultimo tocco stravagante di un album di certo sopra le righe, da ascoltare più volte per una sua completa, o quasi, assimilazione.


Richard Hawey, Profil

On le sait, SPARKLE IN GREY ne fait pas dans le facile et encore moins dans le prog que l’on peut définir comme pure. Il offre plutôt un mélange de forme musicale et de sons qui donne à leurs compositions un style dès plus éclectique.  Ajouté à cela tout le côté visuel qui est très artistique et unique. Depuis la parution de leur premier album en 2008, la formation Milanaise nous a présentée quatre, dont le dernier « The Calendar » en 2014, chroniqué sur Profil. En 2015 ils se sont associés à Controlled Bleeding pour l’album « Perversions of the Aging Savant » aussi chroniqué par votre humble serviteur. Aujourd’hui c’est « Brahim Izdag » qu’ils nous proposent, Ce qu’il vous faut savoir à propos de cet album, c’est que la plupart des chansons ont été enregistré pendant les sessions de « Thursday Evening » et « Idiot Savant ». « Brahim Izdag » est la dernière partie d'un triptyque.

Au cours des dernières années le groupe a réalisé que les sons provenant de d'autres pays se collait bien à leur musique. Si l’on connait un peu leur style on comprend plus facilement l’affirmation précitée. Comme pour les albums précédents je me suis laissé transporter dans l’univers de SPARKLE IN GREY. J’ai déjà écrit que l’approche de ce groupe italien n’était pas simple car elle demande à l’auditeur une bonne dose de concentration, malgré cela, j’ai trouvé « Brahim Izdag » assez fascinant. La magie qui m’avait envahi lors de l’écoute des albums précédents est encore présente. Leur côté expérimental allume ma curiosité, c’est une des caractéristiques qui m’accroche, il est toutefois possible que ne soit pas le cas de tous. La musique de SPARKLE IN GREY demande à être apprivoisée, leur accent lyrique et conceptuelle provocateur, le talent musical de le faire et le raffinement de traduire leurs influences sont des éléments qui ne sont pas évidents et c’est pour cela que l’auditeur doit ouvrir son esprit. Le groupe reste fidèle à ses convictions, les faits saillants de cette nouvelle production ont déjà été présentés sur leurs albums précédents, naturellement les formes sont différentes.

Le monde de la musique offre une multitude de choix à ceux qui désirent les découvrir. Si votre curiosité musicale n’a pas de borne réellement définie et que vous avez l’esprit ouvert, SPARKLE IN GREY devrait répondre à vos besoins.


Richard Hawey, Profil

Feuille de route du 17-07-16/ Playlist 16-07-17 Profil 1037

​Goblin Rebirth : La Chiesa – Live 2016
Drifting Sun : Desolation/Retribution – 2016
Mynd : A Secret Place – 2015
Maglev : Play The Game – 2016
Big Big Train : London Plane – 2016
Airbag : Killer – 2016
Kindred Spirit : The Phoenix – 2016
Sparkle In Grey : Samba Lombarda – 2016
Eternal Wanderers : Silent World – 2016
Children In Paradise : In My Mind – 2016
Triangle : Revealed – 2016


DJ Marcelle, Another Nice Mess Meets Most

1. Signature: Jon E. Cash - untitled 2nd track on b-side 12'': Kamikaze (DaBlackops)
2. The Bug feat. Warrior Queen - Poison Dart 12'' ep (2007, Ninja Tune)
3. The Bug feat. Riko Dan - Iceman 12'' ep (Ninja Tune)
4. The Bug - Iceman (Instrumental) 12'' ep (Ninja Tune)
5. A001 - Scotoma 12'' ep: Nyctophobia (Mord)
6. Nick Cave And The Bad Seeds - Magneto lp: Skeleton Tree (Bad Seed Ltd.)
7. Warren Ellis - There's A Game On lp: Mustang (Milan)
8. Andy Stott - Damage 2xlp: Faith In Strangers (Modern Love)
9. Ill K - Neutron (Dyl Remix) split 12'' ep with DYL: Continentia (re:st)
10. Muslimgauze - Sitaram Sharma lp: Syrinjia (1998, Soleilmoon Recordings)
11. Muslimgauze - Army Of Females Wearing Laytex Gadaffi Masks cd: Jah-Mearab (2008, Staalplaat)
12. Redders & Gorgon Sound - 96 In One 12'' ep: Critical Presents : Systems 005 (The Redders EP) (Critical Recordings)
13. Faust - Na Sowas lp: You Know Faust (1997, Klangbad)
14. DJ Marcelle/Another Nice Mess - To The Left 10'' test pressing: In The Wrong Direction (Jahmoni)
15. Chupame El Dedo ‎- Josefina 12'' ep (Discrepant)
16. Beneath - Sprung 12'': No Symbols 005 (No Symbols)
17. D.Å.R.F.D.H.S. - Öster Om Hebershålet 2xlp: Förensligandet (Northern Electronics)
18. G.H. - Mickey Cosmos 2xlp: Housebound Demigod (Modern Love)
19. Sparkle In Grey - Iurop Is a Madness Pt. 1 cd: ﺭﺍﺩﻳﻮ ﺇﺯﺩﺍﻍ (Brahim Izdag) (Old Bicycle Records / Grey Sparkle)
20. Linton Kwesi Johnson - Inglan Is A Bitch lp: Bass Culture (1980, Island)
21. Linton Kwesi Johnson - Bitch Dub lp: LKJ In Dub (1980, Island)
22. The Clash - White Riot 7'' (1977, CBS)
23. Sparkle In Grey - Grey Riot cd: ﺭﺍﺩﻳﻮ ﺇﺯﺩﺍﻍ (Brahim Izdag) (Old Bicycle Records / Grey Sparkle)
24. Warren Ellis - Les Proies lp: Mustang (Milan)
25. Raime - Dialling In, Falling Out 2xlp: Tooth (Blackest Ever Black)
26. Muslimgauze - Sikh Out cd: Vampire Of Tehran (1998, Staalplaat)


Maurizio Incingoli, The New Noise

La band di Matteo Uggeri, Alberto Carozzi, Franz Krostopovic e Cristiano Lupo è una di quelle entità che non sai mai come circoscrivere, intendo proprio quanto a suono usato e a direzioni stilistiche intraprese, diverse da disco a disco. Di solito questo fa rima con originalità, ma nei casi peggiori (non il loro) con confusione. Sottolineata questa peculiarità, va aggiunto che questa volta la band se n’è uscita con un discorso tagliato su di un concept “politico”: i titoli parlano chiaro, dato che menzionano la necessaria e sacrosanta integrazione sociale tra i popoli, tema caldo dell’Europa di questi ultimi anni. Se l’apertura pare un’estrema sintesi di quello che si andrà a proporre nei pezzi restanti (inizio muscolare e ritmico, archi sostenuti e generale incedere quasi combat-rock), via via questo Brahim Izdag cambia traiettorie con inaspettate deviazioni (le parti esasperate di chitarra di “Gobbastan Pt1” e “Pt2”, le dissonanze di “Song For Clair Patterson”), pur rimanendo all’interno di un canovaccio melodico che di fatto caratterizza il tutto (la vicinanza a certe uscite prog-rock dei Settanta per dire). Come in passato, la band sembra confermare la propensione ad assumere come base un unico tema da rielaborare in mille sfumature e fino allo sfinimento (in “Grey Riot” si permettono il lusso di avvicinarsi alle sonorità dei Chumbawamba, in salsa ancora più folk-rock). Brahim Izdag non è pubblicazione facile, l’avrete capito (paradossalmente Perversions Of The Aging Savant, coi Controlled Bleeding, era più immediato, per quanto a suo modo “folle”), ma di base rimane un esercizio debitamente pensato, perfettamente suonato e prodotto con certosina passione. Prendere o lasciare.


Mario Biserni, Sands-Zine

«…questo disco è sbagliato», così stava scritto fra le note che accompagnavano “Sinistri” degli Starfuckers.
Qualche giorno addietro un signore che stava passeggiando su una pista pedonale e ciclabile, non distante da casa mia, s’è trovato faccia a faccia con un pitone. Chiaramente si trattava di un innocuo rettilone evaso dal suo zoo domestico, nondimeno immagino lo stupore dell’ignaro passeggiatore di fronte a una cosa così insolita, così fuori posto, così sbagliata.
Lo stesso stupore credo di provarli io dinnanzi al nuovo disco degli Sparkle In Grey, anch’esso così insolito, fuori posto, sbagliato, tanto che, finalmente, capisco appieno il significato di quanto scrissero gli Starfuckers a presentazione del loro CD.
“ﺭﺍﺩﻳﻮ ﺇﺯﺩﺍﻍ” è qualcosa che non ti saresti aspettato, magari non proprio a iniziare dal primo brano, una Samba Lombarda che nel suo percorso assume tinteggiature morriconiane riprendendo un po’ le atmosfere di “Mexico”. Ma se è vero che il bel giorno si vede dal mattino, nel nostro caso è altrettanto vero che il meglio deve sempre arrivare, e arriva subito con la voce campionata di LKJ che introduce Iurop Is A Madness Pt 1 (attempts), rifacimento afro-lombardo della sua Inglan Is A Bitch. Se un brano di LKJ su un disco degli Sparkle In Grey può apparire sbagliato, ancor più sbagliata sembra esserlo la chitarra con distorsore in stile Funkadelic. Funk is a madness è un po’ l’apertura, il pertugio, lo specchio attraverso il quale Krostopovic (essenziale il suo violino nell’economia del CD) e compagni entrano in un paese di stupefacenti follie, fatto di tradizionali folksong ukraine (Minka Minka) e uzbeke (Gobbastan), oltreché di una clashiana White Riot rifatta a tempo di tammuriata (Grey Riot).
Una volta accettato tutto questo niente appare più sbagliato, allo stesso modo in cui una volta accettata la possibilità di tenersi degli zoo domestici non appare affatto sbagliata la possibilità di trovarsi un pitone a passeggio nel giardino di casa.
Considerato tutto ciò, sono lucertoline (o banali refusi) la presenza del senegalese Zacharia Diatta e del rumorista cinese Yan Jun (alla voce rispettivamente in Iurop Is A Madness e in Grey Riot), dello sciabordio di acque non accoglienti e di una sega canterina (in Gobbastan), di strumenti strani come biciarpa e tubicordo (Osvaldo Arioldi Schwartz in Song For Clair Patterson, brano dedicato allo scomodo geochimico statunitense).
Le coordinate del disco sono da ricercare nel titolo (in arabo) e nella cover del brano di Sly Stone che sta in chiusura.
Il titolo altro non è che il nome dello sfortunato sciatore marocchino Brahim Izdag che, probabilmente vinto dall’emozione, si impantanò nella neve durante le olimpiadi invernali del 1992, finendo vittima di numerosi ilari commenti (quanto innocui e quanto venati da pregiudizi razziali e discriminatori?) [«We celebrate him here, on our album, as an idol for anyone who can't find his place in the field where he invests all his efforts (Sparkle in Grey included). Like persevering in putting out unclassifiable music in a world that seems tied only to precise genres and boundaries.»].
La chiusura è affidata al rifacimento di “There’s A Riot Goin’ On”, un brano di pochi secondi silenti con il quale Sly & The Family Stone terminavano nel 1971 il primo lato del loro disco eponimo. Il silenzio di Sly poteva avere diverse letture:
una forma gandhiana di rivolta silenziosa;
una rivolta che esce fuori dal disco per diffondersi nella società;
una rivolta che sta sbollendo e sta scivolando via...
A voi comprendere l’interpretazione data dai quattro Sparkle a questa rilettura (anche se il confronto fra i personaggi tranquilli, disegnati da Bernardo Carvalho per l’interno di copertina, e la folla inferocita che appariva in “Thursday Evening” farebbero pensare alla terza ipotesi).
Certo è che ascoltando i precedenti dischi del gruppo, e conoscendo la genesi dello stesso, è impossibile prevedere lo sviluppo che ha portato al concepimento di quello che magari non è il loro disco migliore, ma sicuramente è quello più strano e particolare, e forse è anche quello per il quale saranno ricordati.
In edizione limitata è stata distribuita una versione con allegato un CD-R nel quale trasmissioni radiofoniche captate in tutto il pianeta attraverso una vecchia radio sono state montate con frammenti di Brahim Izdag, a ulteriore dimostrazione di questa internazionalizzazione, o contaminazione, alla quale è andata incontro la musica del gruppo milanese.

Alla fine dell’anno scorso gli Sparkle hanno sentito l’esigenza, molto diffusa nei tempi che furono, di pubblicare il fatidico doppio live, tanto per fare il punto su 10 anni di benedetta attività. “Es Prohibido Cantar” è comunque un disco diverso dai classici del genere, dal momento che non è stato registrato in un unico concerto ma raccoglie flash ripresi nei due lustri di cui s’è detto. A differenziarlo da altri live anche il fatto che le registrazioni sono pure, almeno credo, senza le insensate aggiunte e/o i ritocchi effettuati in seconda battuta negli studi di registrazione.
I 16 brani, nella versione di studio, appartengono in modo equo a tutti i loro dischi, compresi l’ultimo, lo split con i Tex La Homa e la collaborazione con Maurizio Bianchi, con il solo CD acustico del calendario a fare da eccezione.
Le versioni qui riproposte sono sufficientemente diverse da quelle già conosciute, vuoi perché i loro pezzi sono piuttosto elaborati e ricchi di particolari da rendere difficile una esecuzione tipo fotocopia e vuoi per le difficoltà del gruppo a ritrovarsi in formula standard (questo sia per motivi logistici sia perché i quattro – cinque, considerando Simone Riva nel ruolo di sesto stones - non vivono di musica).
Il bisogno aguzza l’ingegno, come ben sappiamo, e tali difficoltà hanno fatto sì da rendere i brani adattabili a più situazioni, e ciò finisce col rendere le versioni in concerto appetibili anche per coloro che possiedono tutti i loro dischi in studio.
Un ulteriore motivo di interesse sta in confezioni personalizzate e diverse l’una dall’altra.
Il piatto è reso ancor più piccante da un refuso (la scaletta riportata nella confezione del primo disco è errata) e più dolce dalla classica ciliegina sulla torta (una traccia fantasma alla fine del secondo disco).


Nice Stranger - Gioconda Radio

PODCAST - Nice Strangers #24
Los 1995 - Supercool
Sivuca - Adeus Maria Fulô
Orca reggae
The Smudjas - Dance and Revolution
Holiday Inn - Who ll join my tribe
Sparkle in Grey - Gobbastan PT. 2
Sonic Youth - Or
Chad Vangaalen - Hangman's Son
The Necessaries - Rage
The Wheels - Dream On
Al Doum & The Faryds - Island
Odessey & Oracle - Les Déesses
Dean Blunt - Flaxen
Fennesz - Caecilia
Lunedì 4/12 NS #25 in streaming dalle 16 alle 17⚡


Rodo Ibarra, 17 Segundos [3rd June 2016]

Radio transmission playlist:
01 Nilo Velarde - Glissando 5
02 Marinero – Valencia
03 Letter D  - Stgg
04 OxOmAxOmA - Con Ojos De Fuego
05 Sparkle in Grey - Grey Riot
06 El Negro Ricardo - Mi hijo mío
07 Sentidos Apuestos - ¡Hola muchachos, ya vine!
08 Eva & John - Los Dias
09 Whitest Taino Alive - Duran Duran Duran
10 Papa Topo - Akelarre En Mi Salón
11 You - Graveyard Method Actor


Mauro Catena, The Pit of the Damned

Sempre difficile definire una band come i milanesi Sparkle in Grey, al secolo Matteo Uggeri, Alberto Carozzi, Franz Krostopovic e Cristiano Lupo, anche perché, disco dopo disco, cambiano pelle e vestito rimanendo sempre però estremamente vivi e interessanti nella loro proposta musicale, che qui per brevità, potremmo definire come una sorta di post rock che sposa sonorità mediterranee e mediorientali.

Quello che senz'altro caratterizza questo 'Brahim Izdag' (oltre alla solita, magnifica e certosina cura per tutti gli aspetti produttivi, non ultimo quello del packaging) è la sua connotazione di disco in qualche modo “politico”, a partire dal titolo, tributo allo sciatore marocchino che riuscì a partecipare all'olimpiade invernale di Albertville, nel 1992. Perché Izdag, oltre ad essere divenuto famoso per la sua disastrosa performance, rappresenta quel desiderio, anzi, quel diritto all'integrazione che è un tema piú che mai caldo nell'Europa contemporanea.

E così le 14 tracce che compongono l'album vanno a tracciare un affresco che è un inno al meticciato sonoro, all'incontro e all'integrazione, attraverso rock muscolari, melodie popolari uzbeche e ucraine, classici di Clash (una "White Riot" che diventa “Grey Riot”, parla cinese e suona come i Chumbawamba), Linton Kwesi Johnson (una versione attualizzata di “Inglan is a Bitch”, rinominata “Iurop is a Madness”) e Sly and the Family Stone ("There’s a Riot Goin’on") affiancati a brani originali estremamente efficaci nel loro declinare un tema in varie sfumature esasperandone ora il lato piú drammatico, ora quello piú giocoso, con un linguaggio musicale sempre in equilibrio tra rock, elettronica e profumi di spezie di mercati lontani. Ottimo lavoro.


Michele Mulas, [fan, private message]

Quest'album è uno splendido inno a coloro che perdono nonostante tutti i loro sforzi per arrivare a realizzare i loro risultati.
Un post-punk prevalentemente strumentale (ci sono campionamenti il cui uso politico è piuttosto incisivo e qualche parte di cantato) che col tempo si è aperto al viaggio e ci porta per mano in un ipotetico mercato all'ombra della torre di Babele.
Niente di oleografico, nessuna cartolina per turisti distratti, semplicemente un viaggio nel quale è bello perdersi.

Favorite track: Grey Riot.

Ci tenevo a farvi i complimenti per "Brahim Idzdag": un album che sembra trascinarmi nel mercato di Babele.
Suoni policromi che sono balsamo per le orecchie e l'anima.
Grazie mille per questa splendida musica!

Giovanna Scandale, Radio 3 - Battiti [29th Sept 2016]

  1. EMMA RUSSACK, Cottesloe, da "In A New State" – Spunk! Records URA494
  2. I.P.A., Sayembara, da "I Just Did Say Something" – Cuneiform Records Rune 422
  3. BOMBINO, Iwaranagh, da "Azel" – Partisan Records PTKF2135-2
  4. STUDIO ONE DUB FIRE SPECIAL CHAPTER 3, Capricorn Dub, da "18 Heavyweight Dub Cuts From Brentford Road" – Soul Jazz Records SJR LP324
  5. concerti & eventi
  6. ROME PSYCH FEST, Roma, 1 – 2 ottobre 2016
  7. Intervista a Fabio De Marco
  8. EDIBLE WOMAN, In The Wake Of the Holy, da "Daunting" – Bloody Sound Fucktory bloodu054
  9. L.A. SALAMI, The City Nowadays, da "Dancing With Bad Grammar: The Director's Cut" − Beat Records BRC-519
  10. SPARKLE IN GREY, Iurop Is A Madness Pt 1, da "Brahim Izdag" – Old Bicycle Records OBR-END
  11. BENT KNEE, Leak Water, da "Say So" – Cuneiform Rune 417
  12. BENT KNEE, Good Girl, da "Say So" – Cuneiform Rune 417
  13. SCOTT FAGAN, Nickels And Dimes, da "South Atlantic Blues" – Saint Cecilia Knows CEC003CD
  14. SCOTT FAGAN, Madam-Moiselle, da "South Atlantic Blues" – Saint Cecilia Knows CEC003CD
  15. LILY KIARA, La bestia, da "Fishing In The Field" – Zip Records ZIP117
  16. JEWELS & BINOCULARS, Masters Of War, da "Floater" – Ramboy 20
  17. L.A. SALAMI, Why Don't You Help Me, da "Dancing With Bad Grammar: The Director's Cut" − Beat Records BRC-519
  18. HARRY MILLER QUINTET, Orange Grove, da "In Conference" - OGUN HMCD 2

sparkle in grey battiti radio 3


Renato Scuffietti, Radio Popolare - From Genesis to Revelation [23rd May 2016]

Radio transmission with interview to Cristiano Lupo.


Vittore Baroni, [public post on Facebook]

SPARKLE IN SKI. Per uno che è da sempre appassionato all’ascolto della musica (quando ho iniziato? beh, gli anni ’60 erano così ricchi di pepite pop che era impossibile non innamorarsi di quanto fuoriusciva da radio e tv… i primi 45 giri che mi sono fatto regalare dai genitori intorno ai 7-8 anni erano di Celentano, Caterina Caselli, Rokes, Topo Gigio, Antoine, Ricky Shayne…), credo che una delle sensazioni più esaltanti su questa terra sia quella di riuscire a comporre un brano musicale che possa venire apprezzato da altri. Per lo stesso motivo, è estremamente frustrante creare brani che poi non si riesce a condividere e restano per anni nel cassetto, in attesa di essere registrati o pubblicati. Dico questo perché il brivido di riuscire a mettere assieme qualche pezzo non disprezzabile, in collaborazione con Manitù Rossi e altri, l’ho provato qualche volta anch’io nella ultra-trentennale carriera delle Forbici di Manitù, seppur spesso con tempi di realizzazione (appunto) tragicamente faraonici. Per noi Forbici è difatti normale amministrazione lavorare anche 3-4 anni su un album, prima di giungere alla pubblicazione (di farlo solo virtuale non se ne parla neanche, supporto fisico o morte!). Con il “nuovo” “Tinnitus Tales” poi, stiamo cercando di battere ogni nostro precedente record di procrastinazione, dato che il progetto ormai ce lo stiamo palleggiando credo da oltre 5 anni (e, immodestamente, dentro ci sono almeno due o tre nostri pezzi che non sono proprio male!).
Dico tutto questo perché, mentre noi continuavamo con le nostre tempistiche bradipesche a portare avanti la complessa macchina delle “Storie del Tinnito”, coinvolgendo sempre più musicisti e artisti visivi in questo album divenuto addirittura triplo (in tutto oltre 50 partecipanti!), alcuni dei gruppi e musicisti da noi coinvolti hanno avuto il tempo di pubblicare non una, ma due o più uscite discografiche (facendomi rodere il fegato dall’invidia, nonchè arrossire di vergogna per la mia/nostra filosofia slow-fi!).

E’ il caso dei valenti Sparkle In Grey di Matteo Uggeri & Co., che di progetti ne hanno completati tre e passa, da quando sono stati coinvolti nel nostro colossal acufenico (dove, per inciso, hanno sviluppato una collaborazione incrociata, con Manitù che ricanta la traccia vocale del pezzo da loro sottoposto a remix/remake). Invidie a parte, SIG è un progetto che mi ha affascinato fin dalle prime mosse, per una sua certa inafferrabile trasversalità tra i generi (dal prog all’elettronica più spinta!) che per molti versi trovo affine all’approccio sonico onnivoro delle Forbici. Non fa difetto il nuovo cd Brahim Izdag, che esce per un’etichetta pur’essa trasversale qual è la svizzera Old Bicycle Records (che la press sheet ci informa essere alla chiusura, e la cosa parecchio dispiace: bravo Vasco!). C’è sempre un concetto forte e personale, narrativo direi, nei lavori dei SIG, abbinato alle grafiche garbatamente fumettose e post-moderne dello stesso Uggeri. Non è da meno la nuova opera, nata nei ritagli di tempo durante la preparazione dei precedenti titoli Thursday Evening e Idiot Savant (lo split a metà coi Controlled Bleeding). Il Brahim del titolo è uno sportivo marocchino che balzò alle cronache nel 1992 per aver gareggiato come sciatore ai Giochi Olimpici di Albertville, con prestazioni stoicamente fantozziane (cadde più volte prima di non-arrivare al traguardo, guadagnandosi i lazzi dei cronisti sportivi di mezzo mondo). Brahim serve da eroe e spunto e metafora sia per la crudeltà di un mondo che non concede sconti a chi pur onestamente si impegna con ogni suo sforzo in un campo che non è il suo, sia per le infinite e impreviste ibridazioni culturali a cui lo scenario globalizzato del pianeta sempre più ci mette davanti. E difatti, dal punto di vista sonoro, l’album è un eccentrico, elegante, fluido e divertente pout-pourrì di contaminazioni improbabili, tra musiche strumentali nervose e vagamente retro-cinematiche, reggae tzigani in dub, rime urbane rappate su sghembe trame post-rock, gighe celtiche e tarantelle mediterranee sottobraccio che poi si miscelano col punk anthem “White Riot” dei Clash (“Grey Riot”), arie morriconiane in visita al folk dei Balcani, elettronica e musica da camera stretti stretti nella stessa stanzetta e insomma tutto un ribollire di connessioni impreviste, per nulla banali e telefonate, con ironia e savoir faire, leggerezza e cuore. Riconnettere diviene il concetto chiave: suggestioni sonore, persone in difficoltà (il progetto supporta l’organizzazione “Reconnect” che aiuta i rifugiati a ritrovare le loro famiglie), soprattutto i neuroni dei nostri cervelli, troppo assuefatti all’imperante e terroristico clima di paura del “diverso” per riuscire a cogliere gli aspetti sociali positivi di una salutare convivenza interculturale. W lo slalom tra i pali di Brahim Izdag: dovunque tu gareggi, Brahim, arriverai sempre molto prima delle Forbici di Manitù!


Alberto Piccinini,
Alza il Volume - Radio Rai 3

alza il volume radio3


Uwe Schneider,
African papers

Das italienische Kollektiv Sparkle in Grey spricht davon, dass das Material für das neue Album schon in Sessions zu den letzten beiden Alben entstanden ist. Während dieser Aufnahmen habe man bemerkt, wie Elemente anderer musikalischer Kulturen immer mehr in ihre Musik eingeflossen seien. Die Band nennt als Bezugspunkte Senegal und Ägypten, Bali sowie Äthiopien, Schottland und Frankreich – um nur ein paar der aufgezählten Länder zu nennen, die verdeutlichen, dass man sich nicht auf einen Kontinent oder Kulturkreis beschränkt.

Der dem Album den Titel gebende Brahim Izdag ist bzw. war ein Skiläufer aus Marokko (der bedingt vielleicht als Äquivalent zu Eddie the Eagle gesehen werden kann) und der 1992 bei den olympischen Spielen in Frankreich so oft hinfiel, dass er sich schließlich bewusst dafür entschied, die Ziellinie nicht mehr zu überschreiten. Für Sparkle in Grey ist der Hohn mit dem Izdag (als Fremder in einem fremden Land) überschüttet wurde, unmoralisch und sie sehen ihn zudem als repräsentativ für jemanden, der in dem Bereich, in dem er Anstrengungen unternimmt, kein Zuhause findet. Dabei ziehen sie eine Linie zu sich selbst, da sie ihre Musik als nicht klassifizierbar betrachten- und das in einer Welt (allzu)fester Genregrenzen. Jetzt mag der eine oder andere (vielleicht zu Recht) einwenden, dass es für extreme/experimentelle etc. Bands jedweder Couleur möglich sein kann, in gewissen Nischen zumindest einen Kultstaus und Hörer zu erreichen, allerdings sollte man nicht vergessen, dass auch dann oftmals gewisse (Genre-)Regeln eingehalten werden, die Musik auf gewisse Weise berechenbar sein muss. Schaut man sich die Entwicklung von Controlled Bleeding an (mit denen Sparkle in Grey sich vor einiger Zeit eine CD geteilt haben), dann sollte klar werden, dass häufige Genrewechsel einen hohen Zuspruch nicht unbedingt begünstigen.

ﺭﺍﺩﻳﻮ ﺇﺯﺩﺍﻍ (Brahim Izdag )ist dann auch ein Album, das schwer zu kategorisieren ist. Auf „Gobbastan Part I“ wird eine traurige Geige mit Feldaufnahmen kombiniert, eine E-Gitarre setzt ein, „Grey Riot“ lässt an einen Tanz im schottischen Moor denken, während man auf „Minka Minka“ Romaeinflüsse hört. Auf den zwei Teilen von „Iurop is a Madness“ wird über dezentem Bass und Perkussion gerappt. Das leicht jazzige „Song for Clair Patterson“ mit seiner erratischen Mischung aus flüsternden Stimmen, an der Grenze des Atonalen spielendem Saxophon und Perkussion ist mein Favorit. Alle Stücke wirken offen, transparent, im positiven Sinne etwas unfertig, ganz so, als wolle man zeigen, dass nichts endgültig abgeschlossen, beendet ist.

Natürlich ist das kein Album für all diejenigen, die (noch immer) Ideen von (nicht nur musikalischer) Reinheit haben oder deren Blutdruck wegen Fußballerbildern auf Kinderschokolade in die Höhe schießt. Schöne Platte. (M.G.)


Gianluca Polverari, Rockerilla (intervista a due pagine)

rockerilla neil young sparkle in grey intervista

Mike E.vil, Mystery Tour Radio Show [19th June 2016]

Radio transmission with interview to Matteo Uggeri. Playlist:

The Cramps - Green fuzz (Psychedelic jungle)
The Cramps - Mad daddy (The songs the Lord taught us)
Sparkle In Grey - Minka minka (Brahim izdag)
Sparkle In Grey - Grey riot (Brahim izdag)
Dick Wagner - Spanish blood (Home at last)
Dare - Crown of thorns (Across the water)


Rennes Man, L'AZILE LE PLUS S█R - ETAGE 13 PORTE 02 (version longue inÚdite) - On protŔge bien les requins


Nouvelle saison mais on ne change pas les habitudes. On recommence nos expériences scientifiques. Nous nous sommes demandé, en ce début de saison : "Pourquoi les auditeurs de Hit West ?"

Ben oui....Pourquoi des gens écoutent Hit West ? Quel processus cérébral pousse une personne à allumer son poste de radio, à ce rendre sur la fréquence de cette radio et à y rester ? La logique interdit de pouvoir donner une réponse à cette question. C'est pourquoi nous nous sommes tournés vers la science et la technologie.

Nous avons sélectionné Sylvaine-Roselyne, une auditrice lambda de Hit West, qui en plus, apprécie cette radio. Nous lui avons fait subir une batterie de tests et d'analyses cérébrales afin d'avoir une réponse à notre question. Eh bien ce que la logique n'a pas réussi à résoudre, la science y a répondu.

Pour pouvoir comprendre ce phénomène, il faut avoir un taux cérébral de fadeur extrêmement élevé. pour mesurer ce taux de fadeur, l'échelle de Fader a été créée. Il a été calculé que pour être auditeur de Hit West, il faut être à 7.0 minimum sur l'échelle de Fader. Sylviane-Roselyne est à 8.6. C'est énorme ! C'est pourquoi elle apprécie en plus. Il a été démontré que les gens fades avaient besoin de leur dose de fadeur au quotidien et donc, certains prennent leur dose grâce à Hit West. Cette expérience à fait savoir que la fadeur émettait à une certaine fréquence que seuls les cerveaux fades peuvent capter. Il  est donc normal que les gens qui ne le sont pas, ne comprennent pas cette radio et les auditeurs qui l'écoutent.

Pour vous, auditeurs de l'Azile le + sûr, point de fadeur possible grâce à sa sélection électrique mais qui apaise les tensions tout en faisant onduler le bassin dans le bon sens.

Prenez Moon Relay le quatuor d'Oslo par exemple, rien de tel pour électriser une ambiance sans se prendre les doigts dans la prise. Les bandes d'époque Plimsollline de 1978-79 arrivent sans doute un peu tard après la bataille, mais elles serviront toujours de preuve pour attester des terribles frasques de Renaldo & The Loaf. Ça barde aussi avec la douce Nargile Mehtiyeva alias Aşıq Nargile, mais à la mode Azéris, les turco-azerbaïdjanis (rien à voir avec Isabelle) qui vivent ‎entre l'Azerbaïdjan, l'Iran, la Géorgie, la Russie et l'Iraq, et ces complaintes au Saz assurent grave plus que les cordes de Zaz. La renommée du roi du clavier électrique syrien Rizan Said est assurément assurée avec une belle production vinylique Discrepant, qui vous fera danser le dabkeh dans votre salon tout l'hiver.

Les bons petits soldats fous mancuniens Desmadrados Soldados De Ventura chargent leurs jams hyperpsychés à la Sunburned, Acid Mothers Temple & co depuis quelques années, et vous en reprendrez bien pour trois heures non stop chez Golden Lab. Sur l'auto-proclamé meilleur label du monde, le super-groupe comme on dit Aethenor œuvre au rapprochement définitif des métalleux et des hippies, avec des sessions nourries aux pâtes à la carbonara. A conseiller de toute urgence à votre employeur, l'Accident Du Travail de Julie Normal & Olivier 2mo pratique l'ambient dronesque de façon aussi indolore qu'efficace. Le mystérieux TTRWFU récidive sur le label londonien basé à Berlin Blackest Ever Black, et au vu du second, on se dit qu'il est grand temps d'écouter le premier.

Le Fred Frith-Jason Hoopes-Jordan Glenn trio nous confirme qu'il y a bien quelque chose de pourri au royaume de Suisse, et c'est peut-être le projet le mieux trempé dans la fondue de mister Frith depuis Que D'La Gueule. Toujours du côté de la Suisse, les frangins Smolyn du projet Defibrillator nous raniment le vieux Brötzmann qui n'en avait pas vraiment besoin, mais on vous garantit que ce genre d'électrochoc est un bâle nécessaire. Enfin, petite curiosité sucrée de fin de séance,
le combo milanais de post-rock/post-prog Sparkle In Grey referment leur trilogie avec un chouette concept-album comme on disait avant la crise du disque, autour du skieur de fond marocain Brahim Izdag. Et, grâce à nos solutions extra-bonuxées remontées à bloc comme un coucou, nous arriverons à faire fondre les têtes les plus au carré.

Pour éviter le blougou à sens giratoire inversé, administrez de toute urgence l'Azile

1 - Moon Relay : 7//_ (Full Stop Etc., Hubro Records)
2 - Renaldo & The Loaf : Catch! (Behind Closed Curtains, Klanggalerie ‎/ Secret Records)
3 - Asiq Nargile : Ay Ceyranim (Yert Yerig, otoroku Records)
4 - Rizan Said : High Tension Zamer (King Of Keyboard, Annihaya Records ‎/ Discrepant Records)
5 - Desmadrados Soldados De Ventura : Hogback Shingles (excerpt) (The Grand Celestial Purge, Golden Lab Records)
6 - Aethenor : Silk To Breath (Hazel, VHF Records)
7 - Accident Du Travail : Queen's Funeral II (Très Précieux Sang, Trilogy Tapes Records)
8 - Accident Du Travail : Mariage (Très Précieux Sang, Trilogy Tapes Records)
9 - Tomorrow The Rain Will Fall Upwards : Rosa Kollantai (Wreck His Days, Blackest Ever Black)
10 - Fred Frith Trio : The Origin Of Marvels (Another Day in Fucking Paradise, Intakt Records)
11 - Fred Frith Trio : Dance Of Delusion (Another Day in Fucking Paradise, Intakt Records)
12 - Defibrillator & Peter Brötzmann : Good Intentions (Conversations About Not Eating Meat, Border of Silence Records)
13 - Sparkle In Grey ‎:  Iurop Is a Madness Pt. 2 (ﺭﺍﺩﻳﻮ ﺇﺯﺩﺍﻍ aka Brahim Izdag, Radio Izdag edition, Old Bicycle Records / Grey Sparkle / Moving Records & Comics)
14 - Sparkle In Grey ‎: Boiling Humiliations (Thursday Evening, Old Bicycle Records / Grey Sparkle / Show Me Your Wounds Production)  - Bonux esclusif
15 - Aethenor : Anais (Hazel, VHF Records - Bonux esclusif
16 - Renaldo & The Loaf : Skeleton Music (Behind Closed Curtains, Klanggalerie ‎/ Secret Records) - Bonux esclusif
17 - Fred Frith Trio : Schlechtes Gewissen (Another Day in Fucking Paradise, Intakt Records) - Bonux esclusif
18 - Fred Frith Trio : Phantoms Of Progress (Another Day in Fucking Paradise, Intakt Records) - Bonux esclusif
19 - Defibrillator & Peter Brötzmann : Fuckir (Conversations About Not Eating Meat, Border of Silence Records) - Bonux esclusif


Peppe Trotta, So What

L’essere costantemente in divenire, alla ricerca di una forma mutevole e sfuggente a qualsiasi etichetta è un tratto distintivo che accompagna il progetto Sparkle in Grey fin dal suo esordio. Il nuovo capitolo, “Brahim Izdag” non fa eccezione e si presenta come una stupefacente Babele musicale ricca di rimandi e riferimenti che giungono da luoghi e culture quanto più diversificate a costruire un caleidoscopio di suoni e atmosfere irresistibilmente trascinante.

Il risultato di questo processo di contaminazione è quindi un universo musicale in cui si fondono costantemente istanze eterogenee  in un equilibrio nuovo e tutt’altro che scontato. Si passa così dagli echi sudamericani di “Samba lombarda”, intrecciati ai riff ruvidi della chitarra elettrica e alle ritmiche incalzanti della batteria,  alle cadenze dub dei due capitoli di “Iurop is a madness”, dall’incontro tra mediterraneo e mitteleuropa del triittico “Gobbastan” a quello tra tradizione irlandese e attitudine punk di “Grey Riot”. A tratti le influenze lontane diventano predominanti come nel caso della nostalgica elegia di “Tripoli” e della tradizionale ballata ucraina di “Minka minka”, intervallate dalle trame in bilico tra ambient e free jazz di “Song for Clair Patterson”. Posta in chiusura, la title track, dedicata a tutti coloro che si spendono con abnegazione nel rincorrere i propri obiettivi, condensa attraverso i suoi tre movimenti  tutte le atmosfere che percorrono questo accattivante viaggio sonoro.

L’unica nota negativa è rappresentata dal fatto che “Brahim Izdag” rappresenta l’ultimo capitolo della collaborazione tra la band e la Old Bicycle Records, preziosa label che in questi anni ha saputo proporci tantissime produzioni interessanti e che aveva esordito nel 2011 pubblicando proprio “Mexico” degli Sparkle in Grey.


Daniele Ferriero, Rumore

rumore ferriero sparkle in grey

Achim Breiling, Baby Blaue

Brahim Izdag? Wer oder was ist Brahim Izdag? Offenbar ist Izdag Marokkaner und nahm im Jahre 1992 an den Olympischen Winterspielen im alpinen Skifahren teil. Die erklärt auch die auf dem Cover des derzeit neuesten Albums von Sparkle in Grey zu findende Zeichnung, die offensichtlich einen stürzenden Skifahrer darstellt. Allzu erfolgreich war Izdag damals nicht, eher zeigte er die auf dem Cover zu sehenden Verrenkungen, schied im Slalom aus und wurde letzter im Super G, was ihm den Spott diverser Experten einbrachte. Seine verunglückten Auftritte wurden damals offenbar ausgiebig im Fernsehen ironisch ausgebeutet.

Sparkle in Grey nehmen sich nun Brahim Izdags an, widmen ihm das Album und würdigen sein Engagement und seinen Idealismus. Das passt auch in musikalischer Hinsicht, sind auf “Brahim Izdag” doch allerlei weltmusikalische, insbesondere nordafrikanische Verunreinigungen zu finden. In musikalischer Hinsicht schließt sich das Album eher an das 2013 erschienene “Thursday Evening“ an, wirkt wieder elektronischer und rockiger als das Kalenderalbum, wobei es auch auf “Brahim Izdag” bisweilen recht kammermusikalisch zugeht (man höre z.B. “Tripoli“).

Über einer elektronisch-ambientartigen, bisweilen mit allerlei Geräuschen, Stimmen und Klängen aus Natur, Stadt und Leben (field recordings) angereicherten Grundierung erheben sich die mal postrockig getragenen, mal folkig-kammermusikalischen, mal etwas freier tonmischenden Kompositionen. Das Ergebnis sind etwas über 50 Minuten an recht eigenen, aber sehr farbigen Tonvermengungen aus prozessiertem Klang, getragenem bis flotterem Gefiedel, getragenem Basswummern, postrockigen E-Gitarrenklängen (hallend-schrammelnd, sperrig-dröhnend oder klagend-jaulend) und allerlei Schlagwerk und Perkussion, elektronischen Rhythmen und Ethnogetrommel, bisweilen ergänzt um diverses Tröten und Hupen (Sax, Trompete und Verwandtes), und seltene weltmusikalische Gesangseinlagen.

Das ist mitunter sehr folkig (man höre “Grey riot”), gerät auch mal freiformatig-schräger (“Song for Clair Patterson“), rockt aber ansonsten eher verhalten, etwas melancholisch, sehr perkussiv und postrockig-retrowaveig-folkig voran. Ein wenig fehlt dem Ganzen die Dichte, der Druck und die Dynamik früherer Alben (von “Thursday Evening“ und der Vorgänger), dümpelt die Musik doch oft etwas unaufgeregt dahin. Die Weltmusikeinlagen sind auch nicht so furchtbar originell (mit solchen hat z.B. Paul Simon vor recht genau 30 Jahren in einem etwas anderen musikalischen Zusammenhang noch Aufsehen erregen können), auch wenn sie im Gemenge mit Elektronik und Postrock für einen recht eigenen Charakter sorgen. Kurzum: Dies ist sicher nicht das stärkste Album der Band aus Mailand, doch ist hier noch genug progressive Kreativität vorhanden, um die Scheibe zu einem interessanten, bisweilen auch mitreißenden Hörerlebnis zu machen.


The Pit of the Damned

November 14th 2016 - 21-22.30 (C.E.T.) Replica on November 16th 17-18.30 and November 18th 4-5.30 on www.yastaradio.com (C.E.T.), on November 19th 22.45-0.15 on www.radiopopolareverona.com

ASCENT - Don't Stop When You Walk Through the Hell - Dead Silence
ALESKA - Aleska - Du Gris Au Noir
BESIDES - Everything Is - And So Am I
FIAVE - Dall'alto di una Roccia - E il Custode Accoglieva con Sè Cenere e Morti - ITALY
REVERIES END - Edge of Dark Waters - Unwind
HOUSTONES - Houstones - 7 Seconds to 8 - ITALY
COSMIC JESTER - Millenium Mushroom - Muddy Waters
PROJECT THEORY - Something Between Us - Final Chapter
ENSLAVED - Vikingligr Veldi - Midgards Eldar - BACK IN TIME
AMYRKVI - Pupil of the Searing Maelstrom - Currents of Detestation
THY CATAFALQUE - Meta - Ixion Duun
ORPHEUS OMEGA - Partum Vita Mortem - I, Architect
NUMENOREAN - Home - Thirst
SPARKLE IN GREY - Brahim Izday - Gobbastan Pt 2 - ITALY


Donato Zoppo, Radio Città Benevento

da lunedý 12 a lunedý 19 settembre 2016. On air in FM 95.80

LACUNA COIL - Broken Things (da Delirium, 2016)
ILARIA PASTORE - Marinai (da Il faro, la tempesta, la quiete, 2016)
BLUESNESS - My Kind of People (da The Last Valley of Jupiter, 2016)
ROIPNOL WITCH - Femme Fatale (da Starlight, 2016)
GHOST MEDICINE - Shiver (da Discontinuance, 2016)
NINE STONES CLOSE - Complicated (da Leaves, 2016)
RICCARDO GROSSO BAND - A Ton Of Money (da Live At Teatro del Pane, 2015)
WE DESERVE THIS - Fusion (da Fusion, 2016)
TORAKIKI - Pitch (da Avesom, 2016)
SPARKLE IN GREY - Samba Lombarda (da Brahim Izdag, 2016)
PALEHOUND - Healthier Folk (da Dry Food, 2015)
LA MALORA - Claudio Baglioni (da La malattia mentale Ŕ contagiosa, 2016)


Giovanni Linke, Mucchio

mucchio selvaggio


Grey Sparkle


Sparkle in Grey

Matteo Uggeri

Matteo Uggeri

Sparkle in Grey

Matteo Uggeri

Moriremo Tutti Records