Luca Mauri | Francesco Giannico | Matteo Uggeri: Pagetos


txt link Daigheisha, May 2012


A Closer Listen: One of the best albums of the year 2012

Much as the Oscars honored The Lord of the Rings after the final installment had been completed (not knowing that The Hobbit was on its way), we honor the Between the Elements quadrilogy. Years in the making, this closing chapter completes the set, adding to our appreciation of the quartet. This is not a killing frost, but one that can be trod upon, a bed of white for the colorful instruments that melt its brittle corners. (Richard Allen)


Richard Allen, A Closer Listen

When one waits half a decade for an album to appear, one grows antsy. Doubt sets in: will it ever be released?  Will it justify the wait? In this instance, add the fact that the album is the concluding installment of a set, and the stakes rise considerably. Thankfully, with only one small incongruity (the package is a different size), Pagetos surpasses expectations, and honors the set as a whole.

2007's Erimos (desert) and Nefelodhis (cloudy) were the first entires in the Between the Elements Quadrilogy. Each holds a finely-crafted mirror to its subject, and continues to sound contemporary. Erimos features the work of MB (Maurizio Bianchi), Hue (Matteo Uggeri) and Fhievel (Luca Bergero), and while it may be sparse, it sparkles with life.  The drones come across as distant sandstorms, the electronic pings as desert insects. The single-track album is both clever and restrained; one hardly knows where the turntables end and the electronics begin.

Nefelodhis is broken into eight parts, and would make a fine sonic companion to The Cloudspotter’s Guide and The Cloud Collector’s Handbook, as five of the tracks reflect specific types of clouds. As expected, this is a more active recording than Erimos, with slightly more traditional instrumentation, as MB is joined by Sparkle in Grey. Nefelodhis sounds like fragile things breaking in the sky, which is of course its intention. The violin adds a level of drama, of skies about to burst.

Kapnos (smoke) followed a couple years later, but ran into an immediate problem: was it about smoke, or about fire?  The cover seems to indicate the latter, as do the evocative field recordings.  The sound of breaking glass on “Four” reflects the effects of intense heat, and the music of Meerkat (featuring a who’s who of the Italian underground) does much more than simmer and smoke.  One can’t record the sound of smoke, and the ear is naturally drawn to fiery crackle and whoosing extinguisher, so Kapnos succeeds only as something it’s not.

The back cover of Kapnos proclaims, “This is the sister album of Pagetos.”  But for eager fans, the wait would be nigh interminable. Summers turned to winters, fire-ravaged forests to new sprouts. Floodwaters reclaimed their lands, then retreated. And finally, Pagetos arrived. For completists, this has been a wonderful excuse to revisit the set (and yearn for a box set with universal sizing).

The opening of Pagetos (morning frost) is directly connected to the end of Kapnos, as the introductory sounds of “Ground Frost Breeding” are extremely similar to those of fire.  But Pagetos quickly breaks with its predecessors via the introduction of clear, unadorned melody. This concluding installment is presented by Matteo Uggeri, Luca Mauri and Francesco Giannico, who embed field recordings (such as footsteps on frost) in a modern classical suite, providing a definitive bookend to the series. While piano and guitar provide the primary sounds, guest stars contribute violin and cello, and Uggeri’s trumpet conquers the sound field whenever it appears. One wonders if the collective (over a dozen strong when all are counted) knew all along what they were building to, or if the trio simply decided to lighten the load at the end. As much as Kapnos is about destruction, Pagetos is about rebirth, as evidenced by the clarity of the composition, the brightness of the timbre, and the concluding track, “Melt”.  This is no longer the sound of the hermit (Erimos), the philosopher (Nefelodhis) or the mourner (Kapnos), but of the prisoner set free. The six selections flow as one like winter flows into spring, chronicling the inevitable tumble into warmth, the awakening of the seeds.

When listening to all four in succession, the scope of the project is revealed. The release pattern might have been a little haphazard, but the end product is a sonic symphony of sounds as diverse as their subjects. In order to succeed, the four installments had to sound distinctive, and they do; an additional bonus is the progression from abstract to melodic and from (seemingly) improvised to composed. Each entry stands on its own, but together, the Between the Elements Quadrilogy is a remarkable achievement, an ambitious project that delivers on its initial promise and should easily stand the test of time.

Nicola Catalano e Ghighi di Paola, Battiti - Radio 3

“Suoni naturali che si inseriscono benissimo nelle emozioni del mattino in questa partitura sonora gelida e accogliente allo stesso tempo."
(trasmessa 7:27 Morning Frost, 16 Maggio 2012)

"Particolarmente melodico e struggente"

(trasmessa 5:34 am: Calaverna e 4:56 am: Ground Frost Breeding, 19 Giugno 2011)

Steve Dewhurst, Fluid Radio

The fourth instalment in the ‘Between The Elements’ series, Pagetos begins with the early crackles of ice forming on trees, treating the wee small hours as a blank canvas on which to layer and creep before the inevitable melt and disintegration come sunrise…

This is music in extreme close up, locked on miniature detail watching individual blades of grass succumb to Jack Frost’s icy touch and the veins freezing in fallen leaves. Beginning just a shade before five o’clock with ‘Ground Frost Breeding’ and ending a minute after nine with ‘Melt’, the Italian trio of Matteo Uggeri, Luca Mauri and Francesco Giannico take us on a journey through the world beneath our feet.

Human interference is fleeting, coming in the form of distant voices during ’6:18am Icy Leaves’. One imagines billows of steam emerging from behind scarves and the low sun catching ice and eyes. But aside from what sounds like cars passing slowly on treacherous roads during ’7:27am Morning Frost’, the music is very much made of nature and its daily winter cycle. The sound of water running at 8:23am provides a definite feeling of life resuming, having undergone and survived a deep freeze. High-pitched piano tinkles sound like icicles melting and they’re undercut by a warm, life-giving tone to herald the emergence of birds and cool sunshine. ’9:01am’ is the sound of feet playing gaily on slippery paths, loose snow being gathered as snowballs and a final, soaring guitar passage to accompany the blooming of flowers and early Springtime. If there is an overarching theme to Pagetos it is one of nature’s persistence.

The titles on Pagetos make everything as explicit as it needs to be but whereas a little more delicacy may not have gone amiss in naming these brief pieces of bright winter music, a defter set of hands could not have been possible in its creation. Uggeri, Mauri and Giannico have once again proved they are European masters of suggestion, compassion and restraint.

Massimiliano Busti, Blow Up

"La musica di "Pagetos" fluisce uniforme e solenne".

Fabrizio Garau, The New Noise

Pagetos dovrebbe essere l’ultimo capitolo di una serie di collaborazioni che Matteo Uggeri (Hue, Sparkle in Grey) ha messo in piedi negli anni (iniziò addirittura con Maurizio Bianchi) per creare musica intorno agli incroci tra i 4 elementi. Pagetos è quello tra terra e acqua, la brina per la precisione. Questa volta tocca a Luca Mauri (una volta chitarrista degli eccezionali I/O, che fecero un ottimo disco per Ebria Records qualche anno fa, e oggi nei Luminance Ratio assieme a Ferraris, Aprile e Sigurtà) e a Francesco Giannico, che chi segue questo genere di uscite conoscerà soprattutto come musicista elettronico, ma che qui ha contribuito coi suoni del pianoforte. Come accade sempre più spesso quando più soggetti della nebulosa ambient/sperimentale italiana collaborano, salta fuori un disco solido e sorprendente. Da tracklist, la storia parte alle cinque del mattino: sta per farsi tutto più chiaro e fa freddo anche se non nevica più. Le sensazioni che si provano sono ambigue, tra malinconia e meraviglia di fronte al paesaggio. La chitarra di Mauri qui si direbbe anzitutto declinata secondo esigenze ambient ed è il letto dove scorrono il piano (filtrato? Trattato?) di Francesco, minimale e piuttosto triste, e – a seconda della traccia – un violino, sample di violoncello, una tromba, cimbali e i field-recordings di Uggeri, che contribuiscono a “sceneggiare”, assieme alla cover, il disco. Pagetos è qualcosa che potrebbe stare nel catalogo della Type e – quanto a struggimento – farebbe invidia a Leyland Kirby e al Tim Hecker di Dropped Pianos. Questo, come si sa, non vuol dire che uscire per Boring Machines sia meno importante.

John, A Closer Listen (among 2012 reccomendations)

Add me to the list of ACL writers who have fallen for the beautiful experimental jazz/ambient that only the cold can inspire. The saxophone [trumpet] in “Icy Leaves” will become a reminder of all our winter memories, good ones, and bad ones which the passage of time has made more pleasant.

Daniel Krcál, Rocco's Adventures

2009 hatte die italienischen Industrial-Legende Maurizio Bianchi gemeinsam mit dem Experimentalmusiker Matteo Uggeri mit der „Between The Elements Quadrilogy“ begonnen, deren dritter Teil nun Luca Mauri (und als Gastpartizipanten jede Menge weiterer Protagonisten der italienischen Experimentalszene) mit ins Boot geholt hat. Das Resultat fließt wie ein Honigfluss im Morgenfrost („Pagetos“), wächst wie ein Garten voll prächtiger Eiskristalle. Ein wunderbar sich Zeit nehmender elektroakustischer Guss aus Klavier, Geige, Gitarre, Perkussion, Trompete, knirschendem Schnee und Geräusch. Wärmender Frost.

Emiliano Zanotti, Sodapop

A concludere la quadrilogia iniziata nel 2007 da Maurizio Bianchi e Matteo Uggeri e dedicata ad alcuni aspetti della natura (nuvole, deserto e fumo i temi finora affrontati) provvede oggi questo Pagetos, che tratta del gelo mattutino. Assente Bianchi, come già nel precedente capitolo, Uggeri si fa accompagnare da Luca Mauri alla chitarra e da Francesco Giannico al piano.
Pagetos consta di sei tracce (ognuna contraddistinta da un titolo e un orario) che, dalle 4.56 alle 9.01 del mattino, mettono in musica il calare del freddo sul terreno e il successivo disgelo, realizzando un'esperienza totalizzante: i musicisti si immergono nella natura, vivono l'esperienza al nostro posto e ce la restituiscono sotto forma di suono. Non siamo al cospetto di un semplice commento sonoro, né di una nuda audio-cronaca dell'evento, ma ad entrambe le cose, sapientemente combinate. Come ascoltatori siamo comunque chiamati ad una fruizione attiva, perché il disco viaggia su due direttrici parallele, che vanno in qualche modo interpretare per cogliere nel profondo il senso del lavoro. Lungo prima, descrittiva, i tocchi freddi di piano e chitarra e i field recording, veri e proprie audio-frammenti di realtà, tratteggiano il paesaggio che va cristallizzandosi col calare del gelo e ne segue poi i vari passaggi di stato. Lungo la seconda, gli stessi strumenti, alternandosi, con l'aggiunta del violino di Franz Krostopovic e il violoncello campionato di Andrea Serrapiglio, commentano, con toni quasi romantici, quello che è il piccolo miracolo della solidificazione e liquefazione del vapore acqueo. Pagetos è moderna musica da camera dove l'acustico prevale sull'elettro, ma dove ogni elemento è funzionale al risultato finale. Difficilmente vi piacerà al primo ascolto, ma dategli tempo: non vi deluderà.

Karsten Zimalla, Westzeit

Angestoßen haben das 4-Alben-Projekt "Between the elements" Italiens Industrial-Ikone Maurizio Bianchi und der Experimentalelektroniker Matteo Uggeri schon 2007, mit "Pagetos" (was wohl "Morgenreif" bedeutet und die von ebensolchem bedeckten Zweige auf den Coverfotos erklärt) erfährt es nun seine Vollendung. Dazu lud man sich den Pianisten Giannico und Luca Mauri an der Gitarre ins Studio ein, um dort reichlich 40 träumerisch-spannende Minuten aus Akustik und Elektronik zu materialisieren. Es regiert elegisch-zurückgenommene Schönheit: zerbrechliche Klavier- oder Trompetenfiguren treffen auf dezente, gleichwohl sehr dynamische field-recordings und samples. Und nichts stört den sanften (aber niemals langweiligen) Fluß...

Giampaolo Cristofaro, Kalporz

“Pagetos” è la conclusione di un percorso iniziato nel 2007 da Matteo Uggeri (gli Sparkle In Grey continuano la loro splendida corsa) assieme a Maurizio Bianchi. Denominato “Between The Elements Quadrilogy”, il progetto è partito con “Nefelhodis” e “Erimos”. Centro nodale rappresentare non gli elementi classici, ma i loro incroci.

Il primo disco era dedicato alla rappresentazione sonora del “nuvoloso” (cloudy), il secondo al deserto. Nel 2009 è toccato a “Kapnos” (il fumo) e ora, con “Pagetos”, la raffigurazione a pennellate di onde sonore è dedicata all’incrocio tra terra e acqua, la brina. Compagni d’avventura dell’occasione, lo storico chitarrista Luca Mauri e Francesco Ginnico al pianoforte, nonostante sinora abbia sfornato principalmente dischi di ambito elettronico.

E’ vero, anche in questo caso si tratta di ambient/avant isolazionista, ma la classe dei tre è nota e lo sciogliersi del ghiaccio, man mano che la notte si riempie di luce con le avvisaglie dell’alba, è reso in maniera convincente e, soprattutto, avvincente lì dove il classico rischio di generare cloni dallo scarso trasporto emotivo è sempre in agguato.

L’intreccio di venti elettronici, field recording di Hue e bozzetti strumentali di Luca e Francesco è solido e fornisce concretezza narrativa ad ogni secondo, andando ad inserirsi nel novero dei lavori di un Leyland Kirby o di un Tim Hecker, più “caldo” e meno logorroico di certi episodi di colossi come Boards Of Canada o Stars Of The Lid. E se il progetto continuasse?

Vito Camarretta, Chain DLK

It's 4.56 AM, the trampling onto an icy ground under the heavystep of boot-covered feet breaks the silence and in the meanwhile the observer pushes off the slush and the smashed ice, he goes a few paces before stopping and staring at the enchanting fixity of a snow-white homogenous scenery in the middle of boundless steep slopes and the almost surreal nocturnal glow of the omnivorous whiteness, emphasized by gentle piano strokes, crystalline guitar plucks and soft plonks. So it begins the fourth and supposedly final act of the tetralogy "Between The Elements", based on an interesting concept, a variation on the typicial and almost cliched seasonal theme, based on tangencies and intersections between nattural elements (Pagetos is the Greek word for hoarfrost, the meeting point between earth and water), developed by MB (Maurizio Bianchi), Hue aka Matteo Uggeri and Spyros Abatelios and musically dramatized by talented pianist Francesco Giannico aka Mark Hamn, guitar player Luca Mauri and cello samples by Andrea Serrapiglio this time. It's just gone half an hour, it's 5.34 AM, the temperature is falling and while the rime looks like covering everything, cold gets bitter and bitter so that it pierces the body without any wound by making it blue from cold, teeth are chattering (as suggested by field recordings), the mute melodies of "Calaverna" flows into the solitary contemplation of "Icy Leaves", whereas even the trumpet solo by Uggeri crystallizes while blowing on piano's wavering. It's 7.27 AM and the cold has become so severe than the silent hero of this winter tale takes refuge in a mountain shelter (you could hear noises which look like coming from inside of it), but just after one hour he cannot resist to the inviting symbiosis offered by the natural show surrounding him, so that the track "Cold Air" sounds like the highest peak of such an idyll, but after the entrancing lights of aurora, the light warmth of the morning begins the frost and puts an end to the temporary stand-by of frozen passions and compulsions, which dramatically resurfaces with their burden of frustration and suffering in the final track. I didn't devised a nice way to review this record by an imaginary timeline, but tracklist (and its imaginary plot) evolves on a time span between late night and first hours of morning, emphasizing the synaesthetic appeal of the listening experience.

Vittore Baroni, Rumore

"Pacate suggestion invernali quindi, quasi da soundscape targato ECM."

Giuseppe Verticchio, Oltre il Suono

Atmosfere "dolci", quiete e crepuscolari… Elaborati assemblaggi e stratificazioni di suoni morbidi, dilatati e profondamente effettati di chitarra elettrica, rumori concreti e field recordings, tracce sonore di discrete presenze umane, vibranti campioni di corde di violoncello, lunghe, sussurrate e riverberate note di tromba… Frammenti di melodie di pianoforte, tintinnìi di wind chimes, cembali e altri metalli, onde di rainstick, imprevedibili e indecifrabili disturbi e interferenze di imprecisa origine… Affreschi sonori color pastello dai contorni evanescenti, a momenti quasi astratti, dalla forma e dagli equilibri compositivi sfuggenti e precari… Un suono generale pulito, dettagliato, nitido, caldo e avvolgente, in apparente contrasto con i titoli delle tracce e le immagini "glaciali" dell'artwork, che valorizza la qualità dei vari elementi e dell'album nel suo insieme,  costruito, mixato e masterizzato con evidente perizia e attenzione per gli aspetti più puramente "tecnici". Una collaborazione riuscita, per un album molto equilibrato, "misurato", piacevole e "facile" da ascoltare; un' altra valida, curata e significativa produzione ad opera di una delle più interessanti etichette italiane in ambito sperimentale/drone/dark/ambient.

Massimiliano Mercurio, Ondarock

Quando Matteo Uggeri si allontana per un attimo dagli Sparkle In Grey, riesce sempre a tirare fuori dal cilindro qualcosa di musicalmente interessante, come il sublime "Un'estate senza pioggia" (2006, Trazeroeuno) e l'incompreso "Autumn Is Coming, We're All In Slowmotion" (2010, Hibernate) o come nel caso di questa nuova uscita della italiana Boring Machines.

"Pagetos" è il capitolo (forse) finale di quella serie di album cominciata nel 2007 e dedicata agli incroci tra i quattro elementi della natura: "Erimos" è il deserto (tra terra e fuoco), "Nefelodhis" le nuvole (tra aria e acqua), "Kapnos" il fumo (tra aria e fuoco) e infine "Pagetos", la brina, rappresenta il confine tra terra e acqua. I compagni di avventura di Matteo Uggeri - tromba, batteria e field recordings - per questo lavoro sono il pianoforte di Francesco Giannico (Mark Hamn) e le chitarre di Luca Mauri.
Field recordings sempre ben curate e al posto giusto, acqua, pioggia, campanellini, passi sulla neve e pattinate sul ghiaccio prossimo allo spezzarsi si intrecciano a struggenti note di piano e di tromba ("Ground Frost Breeding"), delineando e dipingendo ovattate atmosfere invernali ("Calaverna").

Pennellate generate dal lieve pizzicamento di chitarre si mescolano alle aspre e tristi corde di un violino e a suadenti echi di sirene, raggiungendo calde e cupe tonalità folk noir ("Morning Frost") intente a sciogliere i piccoli fiocchi di neve che si adagiano dolcemente sui vetri delle finestre di una solitaria abitazione alpina.
Anche se l'inverno è ormai alle spalle, "Pagetos" è un disco che si lascia ascoltare con facilità, poiché si viene sopraffatti dalle sue malinconiche e gelide note ambient, che assumono in alcuni e brevi passaggi sonori connotazioni isolazioniste.

Massimo Ricci, Touching Extremes

The instrumentation comprises trumpet, drums and field recordings (Uggeri), guitar (Mauri) and piano (Giannico). There’s some “like/don’t like” game to be played in this case, without excessively accenting the negatives. However I will start exactly from there: the syrupiness of certain passages – especially the ones where Giannico lets New Age-ish chordal progressions repeat upon themselves and Uggeri enters the frame with long trumpet notes – made me think to a low-budget version of a Mark Isham soundtrack: neatly executed, rather light in terms of emotional significance. On the other hand the fieldwork is typically meticulous, and Luca Mauri’s excellent post-Baker looping confirms the validity of my positive evaluation of his CD Between Love And Hate on Creative Sources a while ago. Indeed, sometimes those ominous stratified guitars were perceived as the glue that avoids the whole to fall into pieces, although it must be honestly said that the more “regular” figurations drawn on the fretboard are much less motivating. It’s a shame that the record is working only in patches, for a couple of imposing segments are alone worthy of repeated listens. But as an algebraic sum of dissimilar ideas and varying levels of depth this is a sufficient release, not a signpost.

Aldo Chimenti, Rockerilla

"Uno scrigno di delizie arcane che non sapevamo di amare"

Marco Carcasi, Kathodik

Un leggero sgocciolio, immerso nel silenzio.
L'erba ghiacciata, si flette crepitando, ad ogni passo.
Rabbrividire, naso all'insù.
Il bianco assoluto, a sterilizzar il paesaggio circostante.
Tutto, rallenta.
“Pagetos” (gelo mattutino), conclude la quadrilogia fra gli elementi, ideata nel 2007, come collaborazione fra Sparkle In The Grey e Maurizio Bianchi.
“Nefelodhis” (nuvoloso), il primo passo.
Seguono, “Erimos” (deserto), concepito fra Hue (Matteo Uggeri in veste isolazionista), Fhievel e MB.
Il terzo lavoro, “Kapnos” (fumo), riuniva sotto la sigla Meerkat (alcuni) fra i migliori interpreti italiani, d'ambito field recordings, microsound ed elettroacustica (Punck, Logoplasm, Matteo Uggeri, Andrea Ferraris, Luca Sigurtà, Fabio Selvafiorita, Aal, Fhievel, Andrea Marutti).
Ora, questo capitolo conclusivo, vede costante la presenza di Matteo Uggeri (tromba, batteria e registrazioni d'ambiente), cui si accostano, Francesco Giannico (piano) e Luca Mauri (chitarra, un passato in I/O, un presente in Luminance Ratio).
“Pagetos”, procede per brumosi passaggi, rischiarati ad intermittenza da una luce troppo debole.
Sei composizioni, intrise di dolente gentilezza acustica.
Un progressivo, organico rallentamento, poi, l'attesa (con il vento a bisbigliar nelle orecchie).
Minimalismo, suggestioni classicheggianti, filamenti post blues, brividi folk, cangianti textures ambientali ed opalescenti suggestioni davisiane.
Questione di tempo, luce e calore in arrivo.
Splendore soffuso ed ovattato.
Perdercisi, è amorevole consiglio.

Piotr Lewandowski, Popup Music

Pagetos, ostatnia część kwadrologii „Between the Elements”, wydana przez włoskie Boring Machines, jest dla mnie jednym z najważniejszych kandydatów do tegorocznego podsumowania muzycznego. Istotą tej serii jest organizowanie muzycznych spotkań w grupie dwóch lub trzech osób, aby w takich składach nagrywać całe płyty. Pianista Matteo Uggeri, gitarzysta Luca Mauri oraz obsługujący trąbkę i perkusję Matteo Uggeri, w oparciu o improwizację stworzyli album genialny, delikatny, precyzyjnie dopracowany, wypełniony skrupulatnie zbudowanymi kompozycjami, z dużym zacięciem emocjonalnym, brzmiącymi głęboko i wyraziście. Pagetos obfituje w szeroką paletę brzmień, to kameralna muzyka, budowana przez transowość oraz intymny nastrój. Czasem kompozycje są przeplatane nagraniami terenowymi, dodającymi im posmaku albo wręcz uwypuklając brzmienie instrumentów. Kilkakrotnie brzmi to dosyć podobnie do dokonań nieistniejącego już Triosk – muzycy budują kompozycje, skupiając się na detalach, grając oszczędnie i ukazując ulotność tej muzyki także w tytułach, wyobrażeniowo nadającym jej kontekst. Fantastyczna i przepiękna płyta.

Grey Sparkle


Sparkle in Grey

Matteo Uggeri

Matteo Uggeri

Sparkle in Grey

Matteo Uggeri

Moriremo Tutti Records